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基因编辑用于人类实验到底疯狂在哪

发布日期:2018-12-20 
日前,南方科技大学生物系副教授贺建奎宣布,一对名为露露和娜娜的基因编辑婴儿在中国健康诞生。作为世界首个为了预防艾滋病而对母体中的生命进行基因编辑的个案,消息一经传出,随即引起科学界乃至整个社会的关注讨论。
 
基因编辑,通俗来讲,就是瞄准DNA中致病的基因序列,实行"Delete"或"Ctrl+V "等操作,将致病基因删除或植入健康基因的过程。事实上,这并不是一个全新的科学话题。早在上个世纪九十年代,科学界就已经开始了对基因编辑的探索。随着生物技术的发展,医学界已经尝试运用基因编辑成功治愈了侵袭性白血病患儿等堪称绝症的病例。
 
  CRISPR/Cas9通过对预设的DNA位点进行切割,造成DNA双链断裂(DSB, double strand break)。这种DNA的损伤可以启动细胞内的修复机制,主要包括两种途径:
 
 一是低保真性的非同源末端连接途径(NHEJ,Non-homologous end joining),此修复机制非常容易发生错误,导致修复后发生碱基的缺失或插入(Indel),从而造成移码突变,最终达到基因敲除的目的。NHEJ是细胞内主要的DNA断裂损伤修复机制。利用靶向核酸酶可以在受精卵水平高效的实现移码突变,从而制备基因敲除模式动物。CRISPR/Cas9技术的出现,使得无需再使用相应物种的ES细胞系就可以制备基因敲除模式生物,且已成功应用于小鼠[5]、大鼠[6]、猪[7]、灵长类[8]、果蝇[9]等等。
 
  第二种DNA断裂修复途径为同源介导的修复(HR, homology-directedrepair),这种基于同源重组的修复机制保真性高,但是发生概率低。在提供外源修复模板的情况下,靶向核酸酶对DNA的切割可以将同源重组发生的概率提高约1000倍[10]。利用这种机制可以实现基因组的精确编辑,如:条件性基因敲除、基因敲进、基因替换、点突变等等。
 
  CRISPR/Cas9技术以自己操作的便捷性,高效的基因编辑能力获得青睐,成为当下科研工作者的新宠儿。各大实验室纷纷加入开发CARISPR/Cas9技术的行列中,媒体也将之评为21世纪最有影响的十大技术之一。
 
 
 
因此,在面最近编辑时,人们对这位"科学狂人"声讨的焦点并不是质疑科学的进步,而是其对人类基因谱系的轻率和不怀敬畏。科学进步的根本在于服务人类,而不是主宰人类。人类基因编辑从"治疗"走向"预防",在没有足够的数据和伦理支撑的情况下,无疑是打开了潘多拉的魔盒,既将人类推向"小白鼠"的实验境地,也让人们活在对基因池是否依然纯粹的恐慌之中。
 
霍金曾经预言,人类很可能控制不了诱惑而使用基因编辑技术,未来将出现基因设计好的"超级人类",他们不仅可以抵抗一切疾病,而且智力超群、寿命延长。但他同时预言,那些没有能力使用该技术的人将被淘汰。
 
 
科幻巨著《三体》讲述的就是对人类绝望的叶文洁向三体人暴露了地球的坐标,引来了外星人的入侵,人们被迫开始了漫长的逃亡和抵抗。漫威的《复仇者联盟3》,灭霸正是因为对人类无能的蔑视,而产生了毁灭人类的念头,此念一生,就是一场世界浩劫的开始。这样的小说、影视作品也曾经走入过人类的现实生活。在20世纪40年代,纳粹德国因为信奉"优质基因"而大肆虐杀被认为有"遗传缺陷"的人,短短三年,有25万人死在"优质基因者"的屠刀之下。
 
 
我们支持科技提升、改善人们的生活,但希望拔出科技这把长剑的动作尽可能谨慎,以全人类的生存需要为最关键的思量。换句话说,"以人为本"应该成为人们在各个领域的研究和发展中必须遵循的基本道德和最高伦理。只有当一个团体、组织、机构以人类的整体福利为初衷,去思考,去行动,所得的结果和成就才值得被称颂。
 
这也就是万人集团在十几载的高速发展中,始终秉承"以人为本"的企业核心价值观,并努力朝着万人受益的美好愿景不断奋斗的初衷。将大多数人类的生存福祉作为大刀阔斧改革和发展的前提,人们才会为那些突破性的进步举杯祝福!